Invasive Species Compendium

Detailed coverage of invasive species threatening livelihoods and the environment worldwide

Abstract

Diet of invasive wild pigs in a landscape dominated by sugar cane plantations.

Abstract

Understanding the mechanisms by which alien species become invasive can assure successful control programs and mitigate alien species' impacts. The distribution of invasive wild pigs (Sus scrofa) has been sharply expanding throughout all regions of Brazil in the last few years. Here we demonstrate that large monocultural plantations provide the primary resource subsidies to invasive wild pigs in Brazil. We analyzed 106 stomach contents and carbon stable isotopes (δ13C) of 50 hair samples of wild pigs from a population immersed in a landscape dominated by sugar cane agriculture. Stomach contents were dominated by corn (41%), sugarcane (28.5%), vegetal matter (all other vegetation besides crops, 27%), and animal matter (vertebrates and invertebrates, 4%). Bayesian mixing model analysis of δ13C showed that food sources from C4 photosynthetic pathway (represented by corn and sugarcane) accounted for 94% of the long-term diet, while C3 food sources for only 6.2%. Our results indicate that corn and sugar cane are subsidizing the diet of wild pigs and can facilitate the population growth of this invasive species. Given that Brazil is a major agricultural producer and a hotspot of biodiversity, it is extremely concerning that extensive agriculture may accelerate the expansion of this invasive species, resulting in economic losses and cascading effects on natural habitats. Compreender os mecanismos pelos quais as espécies exóticas se tornam invasoras é fundamental para garantir programas de controle bem-sucedidos e mitigar seus impactos. A distribuição do javaporco (Sus scrofa) vem se expandindo fortemente por todas as regiões do Brasil nos últimos anos. Aqui, demonstramos que grandes plantações de monoculturas fornecem os subsídios de recursos primários para porcos selvagens invasores no Brasil. Analisamos 106 conteúdos estomacais e isótopos estáveis de carbono (δ13C) de 50 amostras de pelo de uma população de javaporco imersa em uma paisagem dominada pela agricultura de cana-de-açúcar. O conteúdo estomacal foi dominado por milho (41%), cana-de-açúcar (28,5%), matéria vegetal (todas as outras vegetações exceto lavouras, 27%) e matéria animal (vertebrados e invertebrados, 4%). A análise do modelo de mistura bayesiana de δ13C mostrou que as fontes alimentares da via fotossintética C4 (representadas pelo milho e cana-de-açúcar) representaram 94% da dieta de longo prazo, enquanto as fontes alimentares C3 representaram apenas 6,2%. Nossos resultados indicam que o milho e a cana-de-açúcar estão subsidiando a dieta dos javaporcos e podem facilitar o crescimento populacional dessa espécie invasora. Dado que o Brasil é um grande produtor agrícola e um hotspot de biodiversidade, é preocupante que a agricultura extensiva possa acelerar a expansão desta espécie invasora resultando em perdas econômicas e efeitos em cascata sobre os habitats naturais.